Pilotos y mareo: recomendaciones para afrontar el problema

Mareo en el avión, mareo en el coche y mareo en el mar: tres tipos de trastornos que en realidad tienen la misma raíz, el mareo por movimiento.

En contra de lo que cabría imaginar, el mareo es un problema recurrente en las escuelas de vuelo. Si padece este trastorno, queremos tranquilizarle de inmediato: el mareo no excluye la posibilidad de convertirse en piloto, pero debe tratarse de forma inmediata y profesional.

El trastorno no tiene causa conocida, pero algunas lecturas médicas indican una relación con pequeñas malformaciones estructurales del aparato vestibular en el oído interno.

La cinetosis puede aparecer en presencia de movimientos rítmicos o como resultado de movimientos corporales irregulares, como la aceleración y la desaceleración. La aparición de los síntomas suele producirse al utilizar por primera vez un nuevo medio de transporte o si el movimiento es más intenso y pronunciado de lo habitual: por ejemplo, al viajar en un barco con mar agitado o en un avión en medio de turbulencias aéreas.

La cinetosis afecta a los órganos del equilibrio, es decir, a los cuatro sistemas sensoriales: eloído interno, los ojos, los músculos y las articulaciones. El mantenimiento del equilibrio está garantizado por el procesamiento de las señales procedentes de estos órganos por parte del sistema nervioso central. Cuando el cerebro recibe una percepción diferente y contradictoria del movimiento, el sistema nervioso entra en confusión y así surge la sensación general de malestar con la aparición de los síntomas de la cinetosis.

Síntomas del mareo

Si padece cinetosis, probablemente ya conozca muy bien los síntomas, pero aquí nos gustaría resumirlos de todos modos, porque puede ocurrir que un alumno se dé cuenta de que la padece de forma evidente durante sus primeras experiencias de vuelo.

Si, por el contrario, está seguro de no tener problemas de cinetosis, aprender a comprender los signos puede ayudarle a intervenir ante alguien que sufra este problema.

Los síntomas más comunes del mareo son:

  • aumento de la salivación y de la deglución;
  • náuseas y malestar estomacal;
  • Vómitos;
  • Sudoración fría (diaforesis álgica);
  • apatía;
  • somnolencia;
  • mareos;
  • migraña;
  • aumento de la frecuencia respiratoria;
  • malestar general.

La sintomatología puede ser repentina o aumentar gradualmente a medida que continúa el movimiento, mientras que suele remitir al final del trayecto. En el caso de viajes largos, la persona que sufre cinetosis también puede acostumbrarse gradualmente al estado de movimiento, de modo que sienta menos molestias. Por lo tanto, reconocer los signos del mareo puede ayudar a los afectados a intervenir a tiempo.

Recomendaciones para combatir el mareo

Mientras que un pasajero puede recurrir a diversos medicamentos con o sin receta para el tratamiento del mareo, la normativa aeronáutica no permite su uso por parte de los miembros de la tripulación debido a sus efectos secundarios, que pueden mermar la capacidad de vuelo del piloto.

Sin embargo, hay algunas medidas que puede tomar para minimizar los efectos del mareo antes y durante el vuelo:

  • antes del vuelo, coma sólo una comida ligera;
  • no fume antes;
  • si vas a realizar un vuelo de entrenamiento, infórmate sobre las maniobras previstas para la clase, de modo que no te sorprenda un cambio de altitud o de velocidad;
  • informa inmediatamente a tu instructor del problema y habla libremente de tus preocupaciones, para establecer una relación de confianza y buena comunicación;
  • mantenerse concentrado en las actividades de vuelo manteniendo la aeronave recta y nivelada o en un giro preciso;
  • abra las rejillas de ventilación para mantener la habitación fresca y aflójese la ropa si es necesario;
  • utilice oxígeno suplementario si dispone de él;
  • Apoya la cabeza en el asiento e intenta evitar movimientos innecesarios.

Si eres un estudiante de piloto, no tengas miedo de pedir a tu instructor de vuelo que aterrice si experimentas un empeoramiento de los síntomas. Lo importante es mantener una comunicación sincera con el profesor y confiar en su experiencia.

La cinetosis es una alteración de los sentidos, por lo que una de las mejores formas de combatirla es una mayor exposición a sus causas: como explicamos a menudo a nuestros alumnos, para hacer frente a la «cinetosis» es importante volar más a menudo.

Se debe empezar con maniobras sencillas y, una vez que se esté cómodo, se puede aumentar la intensidad con maniobras más complejas hasta que el cuerpo se acostumbre a aceptar la alteración sensorial del equilibrio como una sensación normal.