Mujeres piloto en la historia

Párrafos

El mundo de la aviación se ha considerado durante mucho tiempo una ocupación y una afición dominada por los hombres: en realidad, la historia nos cuenta que muchas mujeres también han surcado los cielos de forma heroica, dejando huella con sus hazañas. Y hoy, sus hazañas son una inspiración para todas aquellas mujeres que tienen vocación de pilotos y para todos los aficionados a la aviación y al vuelo en general.

Abrimos este repaso a las amazonas del cielo con Amelia Earhart, que inspiró novelas y películas, y lo cerramos con las aviadoras italianas, que se distinguieron por sus carreras en el cloche.

Amelia Earhart, primera mujer aviadora que sobrevoló el Atlántico

En 1932, Amelia Earhart se convirtió en la primera mujer en sobrevolar en solitario el océano Atlántico. Comenzó su viaje en Terranova y llegó a París en un Lockheed Vega 5B. A esa primera gran hazaña siguieron muchas metas ambiciosas, desde lograr un récord de altitud hasta ser la primera mujer en sobrevolar el Pacífico en solitario. En 1937, Earhart intentó batir el récord de la vuelta al mundo, pero el Lockheed Electra en el que volaba desapareció y nunca se encontró el cuerpo de Earhart. 

Su carácter, que la llevó a realizar sus hazañas a menudo en solitario, la ha convertido en protagonista de numerosas películas y novelas, lo que la convierte en la figura femenina de la aviación más romántica de la actualidad. Le hemos dedicado un artículo en profundidad, que puede leer para descubrir su apasionante biografía.

Jacqueline «Jackie» Cochran y las mujeres piloto del Ejército del Aire

La estadounidense Jacqueline «Jackie» Cochran ha pasado a la historia tanto por sus hazañas como por su compromiso con la defensa de los derechos de la mujer en el seno de las Fuerzas Aéreas estadounidenses.

Su historia comienza en los años 30 de una forma bastante singular: se hizo piloto por pasión y para promocionar su empresa de cosméticos Wings to Beauty, que pronto contó incluso con Marilyn Monroe entre sus testimonios.

Antes de la intervención estadounidense en la II Guerra Mundial, Jackie se unió a Wings For Britain, una flota que transportaba aviones de Estados Unidos a Inglaterra: fue así la primera mujer en pilotar un bombardero.

Jackie creía tan firmemente que las mujeres debían desempeñar un papel importante en la aviación que escribió a Eleanor Roosevelt durante la Segunda Guerra Mundial, proponiendo la idea de una división femenina de vuelo. Se implicó personalmente en la búsqueda de mujeres piloto que pudieran demostrar sus habilidades y su deseo de participar también en combate, hasta que en 1942 se creó el Women Air Force Service Pilots (WASP), que Jackie dirigió a partir de julio de 1943.

Jackie hizo mucho más en su vida: recibió medallas al valor por sus esfuerzos durante la Guerra Mundial y batió varios récords, como el de convertirse en la primera mujer de la historia en romper la barrera del sonido a la edad de 48 años, el 18 de mayo de 1953, en Rogers Dry Lake (California), pilotando un Sabre 3 a una velocidad media de 1.050 km/h.

Bessie Coleman, primera mujer afroamericana en obtener una patente

Bessie Coleman estaba fascinada por las hazañas de los pilotos de la Primera Guerra Mundial, pero ninguna escuela de aviación de Estados Unidos la aceptó por ser una mujer afroamericana. 

Impertérrita, se trasladó a Francia en 1920 para completar un curso avanzado de aviación y hacer carrera en espectáculos acrobáticos, ganándose el título de
Reina Bessie
. La carrera de Bessie Coleman se vio truncada al morir en un accidente en 1926: durante un vuelo de prueba, no llevaba puesto el cinturón de seguridad y salió despedida del avión, que no había salido de un picado y había entrado en barrena. 

Pasó a la historia como la primera mujer afroamericana en obtener un permiso de conducir internacional, pero estaba a punto de abrir una escuela de aviación; también habría sido la primera mujer en abrirla si la mala suerte no se hubiera interpuesto en su camino.

Rosina Ferrario, primera mujer italiana con licencia

A Rosina Ferrario, primera mujer italiana y octava del mundo en obtener la licencia de piloto, le encantaba hacerse notar cuando estaba en el cloche: así, recién obtenida la licencia en 1913, actuó ante el público de la Reunión Aeronáutica de Nápoles haciendo caer del cielo una lluvia de claveles rojos. 

También actuó para el rey Víctor Manuel III y con motivo del primer centenario de Giuseppe Verdi, aterrizando en la niebla sobre un maizal.

Pero, por desgracia, Rosina no tardó en enfrentarse a la dura realidad de la época, cuando todos sus amigos pilotos partieron para el servicio militar en la Primera Guerra Mundial. Estaba segura de que podría ser útil en el transporte de rescate de soldados heridos, pero su solicitud fue rechazada por ser mujer. 

A continuación, solicitó su admisión en el curso de formación avanzada para Voluntarios Pilotos, pero esta solicitud también fue rechazada. Rosina escribió entonces al Ministro de la Guerra para que la integraran en el cuerpo aéreo, pero le dijeron que «no hay planes para alistar a señoritas en el Ejército Real».

El tiempo no estaba maduro en Italia y nuestra heroína de los cielos recibió «sólo» un Medalla al Mérito de los Pioneros del Ejército del Aire 23 de enero de 1943; se casó, se dedicó a su familia y se limitó hasta el final de sus días a acudir únicamente a las reuniones de los miembros de Pioneer.

Gabriella «Gaby» Angelini, una jovencísima heroína del cielo

Gaby Angelini fue una aventurera y viajera incansable: nació en la época en que Rosina Ferrario descubría su pasión como piloto, pero murió muy joven, a los 21 años, en 1932, mientras sobrevolaba el desierto de Libia, cuando una tormenta de arena la golpeó y su avión se estrelló.

Famoso es su viaje de 25 días por Europa a bordo del pequeño avión de turismo Breda 15 I-TALY: un raid que transcurrió sin contratiempos, salvo un aterrizaje forzoso en el vuelo Copenhague-Stuttgart por quedarse sin combustible.

La hazaña le granjeó celebridad: así que cuando por fin aterrizó en el aeródromo de Taliedo, con su madre a bordo que se había unido a ella en tren en Chamonix, había una multitud de curiosos y periodistas.

Con apenas 20 años, se ganó una carta de felicitación del Ministro de Aeronáutica Italo Balbo, pero su temprano final no ayudó a los derechos de las aviadoras: al parecer, su accidente convenció a Benito Mussolini de que las mujeres debían limitarse a sus familias y que volar era cosa de hombres.

Afortunadamente, aquel incidente, que se hizo tristemente célebre en Italia, no amedrentó a las mujeres, y muchas otras buenas y atrevidas aviadoras han marcado la historia de la aviación civil, comercial y militar italiana, aunque en este último ámbito se tardó más. Hoy ya no se cuestiona la presencia de mujeres al timón, como nos enseña nuestra experiencia como escuela de aviación, la profesión de piloto interesa cada vez más a las mujeres por sus oportunidades profesionales y la fascinación que siempre ha acompañado al vuelo.